Comcast achète Sky et menace le groupe Canal+

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Le groupe américain Comcast, propriétaire de NBC Universal, va devenir le leader européen de la télévison cryptée après son acquisition de Sky. La cote de ce dernier a rebondi hier en Bourse après que le groupe de médias américain Comcast a remporté ce week-end l'enchère inédite pour l'acquisition de l'opérateur britannique de télévision par satellite, pour lequel il a accepté de débourser30 milliards de livres (33,4 milliards d'euros). En achetant ce groupe audiovisuel, les Américains menacent directement Canal+, l'autre leader de la télévision payante en Europe.
Comcast, qui souffrait d'un manque de présence à l'international, avait proposé depuis plusieurs jours de racheter 61% de Sky pour la somme de 34 milliards de dollars. Les 39% restants sont entre les mains de Fox qui, depuis des mois, se bat avec les autorités britanniques pour acquérir le reste du capital.
Après une bataille boursière acharnée de 21 mois pour prendre le contrôle de l'opérateur britannique de télévision payante, Sky. Les deux groupes audiovisuels américains 21st Century Fox et Comcast se battaient à coups de surenchères pour s'offrir la pépite européenne créée par Rupert Murdoch. Pour trancher, le régulateur britannique a organisé une procédure d'enchères uniques ce week-end, qui se sont terminées samedi soir par la victoire de Comcast.
Le groupe 21st Century Fox de Rupert Murdoch pourra céder ses 39% à Comcast à un prix élevé, s'il souhaite s'en défaire, ce qui n'est pas encore décidé. Les administrateurs indépendants de Sky ont recommandé à leurs actionnaires de céder leurs titres. La clôture est prévue le 10 octobre. Pendant ce temps, Fox fait l'objet d'une opération de rachat à 71 milliards de dollars (60 milliards d'euros) de la part du Groupe Disney. Comcast tient sa revanche sur le créateur de Mickey, qu'il avait échoué à racheter en 2014.
Cette acquisition va permettre au propriétaire de NBC Universal de contrebalancer une base intéressante d'abonnés à la télévision par câble aux Etats-Unis. Très rentable, Sky possède 23 millions d'abonnés à ses bouquets de télévision payante en Grande-Bretagne, en Italie, en Allemagne et en Autriche. Ces derniers payent en moyenne 52 euros par mois en Grande-Bretagne pour ses services. A ce prix, ils s'offrent les matchs de la Premier League de foot, un catalogue de plus d'un millier de films et 350 séries en vidéo, à la demande. Le groupe produit également des programmes originaux, comme la série The Young Pope avec Jude Law. Les abonnés peuvent regarder et enregistrer ces contenus à la demande, indifféremment sur tous leurs écrans, TV et mobiles.
C'est cette technologie innovante qui a séduit les dirigeants de Comcast quand ils ont commencé à s'intéresser à Sky il y a un an. Ce rachat est pour eux une réponse à l'agressivité d'Amazon et de Netflix dans l'entertainment. Pour répondre à Netflix, Sky a lancé son propre service de streaming Now TV.