La Nasa envoie dans l'espace un laser pour étudier la glace sur Terre

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La Nasa a lancé samedi son laser le plus avancé jamais placé en orbite, l'ICESat-2, une mission d'un milliard de dollars destinée à révéler l'ampleur de la fonte des glaces sur une Terre qui se réchauffe. Le satellite d'une demi-tonne a été propulsé par une fusée Delta II à partir de la base Vandenberg de l'US Air Force en Californie à 06H02 (13H02 GMT). "Trois, deux, un, décollage!", a annoncé un responsable de la Nasa sur la chaîne de télévision de l'agence spatiale américaine. "Lancement d'ICESat-2 pour explorer les couches de glace polaires de notre planète en changement permanent". Cette mission est "extraordinairement importante pour la science", avait plus tôt expliqué Richard Slonaker, le responsable du programme ICESat-2 à la Nasa, à des journalistes.