NAPLES

Ghoulam de retour plus tôt que prévu

Blessé au genou depuis le 1er novembre dernier, le défenseur international algérien de Naples Faouzi Ghoulam pourrait retrouver la compétition plus tôt que prévu, au grand bonheur de l'entraîneur de l'actuel leader de Série A Maurizio Sarri. Initialement prévu pour la fin du mois de février prochain ou début mars, le retour de Ghoulam sur les terrains pourrait se faire dès le 21 janvier en déplacement face à l'Atalanta Bergame dans le cadre de la 21e journée du championnat, croit savoir le quotidien italien La Repubblica. «Ghoulam est en train de brûler les étapes de sa guérison et son retour pourrait se faire dès le
21 janvier courant face à l'Atalanta.
Le rétablissement du joueur se passe très bien et son envie de revenir a fini par faire la différence», écrit le journal italien. Ghoulam (11 matchs et deux buts en Série A cette saison) a été stoppé net dans son élan suite à une blessure grave contractée au genou face à Manchester City en Ligue des champions (défaite 4-2) le 1er novembre dernier.
Le latéral gauche des Verts a dû passer sur le billard pour se faire opérer. Il a dû rater notamment les deux dernières sorties de l'EN disputés en novembre face au Nigeria à Constantine (1-1, puis 3-0 sur tapis vert) en clôture des qualifications de la Coupe du monde 2018 et en amical face à la Centrafrique (3-0) à Alger.
Cette situation n'a pas empêché les dirigeants napolitains à lui faire signer un nouveau contrat qui court désormais jusqu'en juin 2022. Bien qu'il soit loin de la compétition, Ghoulam (26 ans) continue d'être dans le viseur de plusieurs cadors européens et le dernier en date est le club anglais de Manchester United dirigé par l'emblématique technicien portugais José Mourinho.
Les Anglais seraient prêts à mettre sur la table la somme de 60 millions d'euros, représentant la clause libératoire de l'ancien sociétaire de l'AS Saint-Étienne (France) en vue d'un éventuel transfert l'été prochain. Titulaire indiscutable au Napoli depuis maintenant trois années, Ghoulam s'est imposé comme le meilleur de Série A à ce poste spécifique.